Аржентинците Алварес и Меси се обединиха, за да отприщят модерността и магията на Световната купа – The Irish Times

Радостта на лицето му казваше всичко. Най-накрая, в петия си турнир, в 23-ото си участие, вечерта на неговия 1000-ен мач, Лионел Меси се почувства сякаш наистина е излязъл от Световната купа.

Меси направи някои невероятни неща в предишните си 22 мача. Той вкара някои отлични голове, като първия срещу Нигерия през 2018 г. или неговата хризантема срещу Полша миналата сряда. Той стигна до финал и спечели Златната топка за най-добър играч.

Връзката му със Световното първенство обаче беше пълна с разочарование, фрустрация, тъга и болка.

През 2006 г. треньорът не го кара да седи на пейката, тъй като Аржентина отива в Германия. През 2010 г. той отиде там като най-добрият играч в света и не отбеляза гол. През 2014 г., годината, в която те стигнаха до финала, наполовина готови и накрая изтощени, Златната топка, която той получи след последното поражение, изглеждаше малко повече от жестока ирония. През 2018 г. той беше част от позорната и унизителна кампания на Аржентина, която по това време изглеждаше вероятно последната. И винаги беше в сянката на Диего Марадона, който даде всичко от себе си за Аржентина, когато това беше най-важно.

Тук, в Ал Раян срещу Австралия, той направи най-доброто си представяне на Световното първенство до момента, показвайки пълната слава на таланта си, вкарвайки невероятен гол, вдъхновявайки съотборниците си, развълнувайки публиката и извеждайки Аржентина до четвъртфиналите.

Докато Меси даваше шанс след шанс на съотборниците си в хаотичните заключителни етапи и ужасените скандирания „Меси, Меси, Меси“ по склоновете на Ахмед Бен Али, имаше ехо от легендарното представяне на Зинедин Зидан срещу Бразилия през 2006 г. финали.

Да, това беше само вторият ининг, беше само Австралия и беше само 2-1 (въпреки че 6-2 може би беше по-справедливо отражение на играта). Предстоят по-големи изпитания за Аржентина и ако повторят същите грешки, които допуснаха в двата края тази вечер, те ще трябва да платят цената.

Но да видите Меси да играе така – да го видите толкова свободен и толкова уверен в себе си – означава да се чудите кой може да го спре.

Голът, който отбеляза, беше дестилираната същност на Меси, въпреки че активите му бяха всичко друго. Обикновено той оставя натиска на другите, но този път по някаква причина той преследва заблудена топка в ъгъла с австралийския ляв бек Азиз Бехеш.

Когато топката изтича за аржентинско вкарване, Бехеш ядосано сграбчи предницата на фланелката на Меси, предизвиквайки също толкова яростна реакция и рев на публиката, подкрепяща преобладаващо Аржентина. Аржентина избяга и Бехеш, който все още беше развълнуван, стреля от воле в гърба на Папу Гомес, за да приеме свободен удар.

Крилото на Меси отправи удар с глава, но топката бързо се върна при него и оттам събитията се развиха по начин, който сме виждали стотици пъти в над 1000 мача. Отигравайки бърза топка към Мак Алистър от 30 ярда, той спринтира в наказателното поле, докато Мак Алистър я връща, взе едно докосване, за да контролира изпускането от Николас Отаменди, и го подаде отляво на вратата. От този момент нататък той сякаш беше обладан от собствения си дух.

Той не взе пряко участие във втория мач на Аржентина, който беше свързан с безмилостното бягане и интелигентното очакване на Хулиан Алварес, 22-годишният играч от Манчестър Сити, който преобрази атаката на Аржентина, откакто си проправи път в страната пред Лаутаро Мартинес.

Сутринта на мача, пишейки в El País, победителят от Световната купа от 1986 г. Хорхе Валдано се оплака – не за първи път – от това, което той смята за “еднообразието” на футбола: загубата на “това, което преди се наричаше стил”. Екипи от цял ​​свят се събират около обща идея за най-добри практики.

Валдано написа: “Има парадокс, който е труден за разбиране, тъй като отборите поемат повече рискове в собствената си зона, отколкото обратното. Причината: по-голям риск се създава чрез оказване на натиск върху изграждането на противника, отколкото чрез изграждане на играта.”

В 57-ата минута движението на Аржентина се срина и вратарят на Австралия Матю Райън рискува бързо да хвърли към левия си бек Бехич. За съжаление на Райън, Родриго де Пол беше прочел намеренията му и вече притискаше Бехеш. Бехич върна топката към своя централен защитник Кей Ройс – но Де Пол също прочете този пас и продължи да бяга, натискайки Ройс.

Тогава централният защитник направи грешка, като по глупост реши да не подаде топката обратно на Бехич срещу пътя на де Пол, а вместо това се обърна и я подаде обратно на своя вратар, където де Пол продължи преследването си.

Роус поне показа разбиране на законите на инерцията, като хвърли топката покрай връхлитащия Де Пол – но той не взе предвид изненадваща атака от Алварес, който се промъкна в сляпата страна. Алварес открадна топката и я изви красиво, за да я претърколи през празнината между Райън и Ройс в празната врата. Пръв на сцената се появи Меси, който скочи в прегръдките на младия нападател.

Отрезвяващият запис показва, че Австралия ги върна към целта за 2-1 с отклонение и изравняване в добавеното време – но реалността на мача беше изцяло за вдъхновяващото представяне на Меси, предизвикващо докосване след вдъхновение за насладата на екстатичната публика.

Оплакването на Валдано за належащия триумф продължи: „Така попадаме в бюрократичен футбол, технически елегантен и на високо средно ниво, но малко по малко чувството за приключение, което характеризира различните играчи, изчезва.“

Някои може да сметнат този вид разговори за безсмислени. Футболът е състезание. Не можете да се откажете от надпреварата във въоръжаването, защото намирате нейните изисквания за естетически непривлекателни. Истината е, че отбори, които не пресират, губят от отбори, които го правят.

Но Валдано говореше по темата за разочарованието, позната още от романтиците. Не само във футбола демистификацията носи разочарование, нещо като нещастна тъга по избледняващата магия на света.

Засега поне все още имаме Меси, чийто гений никой не може да обясни. Но дори и този талант не е достатъчен, за да спечели сам Световната купа. Сериозната упоритост и отборният манталитет, които Алварес подкрепя, също са от съществено значение.

Ако Аржентина има най-ослепителната атака на Световното първенство, това е защото Алварес, комбиниран с другия свят Меси, комбинира най-доброто от новия и стария свят, организация и мистерия, модерност и чар.