„Едва имах 100 минути миналия сезон… На милиони мили съм от това да бъда в ирландската картина“

Иън Мадиган се върна назад във времето миналия уикенд, завръщайки се на старата си територия, за да преживее предишната си слава.

Изслушвайки от Джо Шмид и неговите бивши съотборници от RDS с истории за победи в Шампионската купа през 2011 и 2012 г., 33-годишният играч се замисли за периода, когато беше новобранец, и за недовършената работа, която беше оставил в кариерата си.

Сега в Ълстър и извън игра с контузия в коляното, която ще го остави извън игра до след Коледа, Мадиган остава амбициозен, докато гледа към завръщането си през новата година.

И въпреки че не е играл международно ръгби, откакто напусна Ленстър за Пърдю през 2016 г., Дъблин не се е отказал от идеята да се завърне в Ирландия навреме за Световното първенство следващата година.

Той знае, че това е дълъг шанс, но човек трябва само да погледне пътя на Стивън Доналд до финала през 2011 г., за да разбере, че могат да се случат странни неща.

Първо, той трябва да влезе във форма и да влезе в отбора на Ълстър.

“Бях разочарован миналата година. Едва имах 100 минути”, каза той. “Имах малко късмет. Трябваше да започна една от игрите на Коледа, добро коледно интерпро. Изведнъж започваш втората половина на сезона си. пропуснах го.

“Лудото е, че стигнахме до полуфиналите, Били (Бърнс) се контузи късно в този мач. Ако спечелим този мач, внезапно, аз ще започна финала.

„Каквото и да се случи, преди да изведете Ълстър до спечелване на купата, внезапно го превръща в много успешна година. Просто не беше така.

“Аз съм на милион мили от това да бъда в ирландската картина. Фокусът ми е върху това да се опитам да се върна в отбора на Ълстър, да вляза в 23-то място и да се състезавам да бъда в стартовата XV.

“Ако можете да го направите в Ирландия, вие не сте на милиони мили. Ако можете да съберете три, четири, пет добри шоута, да се състезавате в Европа, да се състезавате в URC, тогава изведнъж сте въвлечени в по-широката картина .. Това е празна мечта в този момент.” Но ако нямах тази надежда, не мисля, че щях да продължа да играя.”

Мадиган щеше да спечели повече от 30 мача, ако не беше взел решението да се премести в Бордо от Ленстър през 2016 г., като по същество извади себе си от картината в следващите четири сезона през първата си година във Франция и три с Бристол.

Въпреки че ходът на Бордо е неуспешен, той не съжалява за решението да напусне Ленстър.

„Много съм доволен от това, което постигнах“, каза той. “Все още имам амбиция да направя повече в играта. Трудно е да имаш някой като Джони (Секстън) пред теб, но той също е по-възрастен от теб.

„Мислиш си:„ Е, той все още го прави, какво ще ме спре да продължа още няколко години? Да го видиш все още да води Ленстър и Ирландия е невероятно.

„Поглеждаш назад и би искал да можеш да изживееш четири или пет различни живота и да видиш докъде биха могли да те доведат това. Почувствах в Ленстър, че не се движа напред или назад. За да предизвикам себе си, трябваше да се отдръпна Джони се беше върнал от състезание и картината за него беше моя промяна.

„Преминах от самодоволство към влизане и изключване на 22 и 23 до някой, който се наслаждаваше на стартове всяка седмица и след това отново на тази 23-та дупка. Това беше трудно и трябваше да предизвикам себе си.

„Имах шанса да отида и да играя в Бордо. Мислех, че това е добър ход. Те бяха рамо до рамо. За съжаление, не се получи по различни причини – но като опит беше страхотно за мен . Отсъствието наистина ми помогна да израсна.”

„Ленстър беше страхотен за мен по толкова много начини, но всичко се излива за теб. Всъщност не е нужно да мислиш сам. Не бях живял прилично далеч от дома и сега трябваше да се оправям сам, научете нов език, срещнете се с петдесет нови играчи и се справете с нова култура. Това доведе до Бристол, което беше напълно различно изживяване, но също така и много вълнуващо пътуване. Поглеждам назад към тези три години с много любов. Това е много специална група от играчи в прекрасния град Бристол.”

“Имах късмета да имам възможността да се върна и да играя в Ирландия. Достигнах точка в кариерата си, в която съм доволен от толкова много, което направих. Опитвам се да се насладя и да прегърна всеки ден. Не съм направил това за голяма част от моята кариера.”

Договорът на Мадигън изтече в края на този сезон и той вече има крак в бизнеса с работата си със софтуерната компания Dataships, но той вярва, че има много за игра през следващата година и вярва, че Ълстър е на ръба на дълъг период от време . Изчакайте сребърните прибори.

— Страхотно — каза той. „Понякога трябва да загубиш един, за да разбереш, че си достатъчно добър, за да го спечелиш. Те бяха най-щастливият отбор, в който съм участвал!“

„Поглеждам назад към 2011-12 г. и 2013 г. с Leinster и си мисля: „Какво беше толкова специалното в това време? Гладът на по-възрастните играчи да спечелят повече беше в смисъл, че кариерите им не бяха удовлетворени.Погледнете Стю МакКлъски, Люк Маршал, Иън Хендерсън, Джон Куни, Роб Херинг, те имат ненаситен апетит за победа.

В Лейнстър това се съчетаваше чудесно с тази смесица от младежи. Това, което идваше с това, беше бронирана увереност и способността да я подкрепяте.

“Ълстър има това сега, имаме момчета, които минават през дъвчене, имаме тази дълбочина. Мисля, че това ще бъде нашата година, в която ще спечелим някои титли.”