Как се пише тази седмична рубрика в продължение на 25 години – The Irish Times

Един отдавна ноемврийски ден, с усилия и малко късмет, се захванах с нов проект за писане, който предположих, че може да продължи година или две. Но някак си тази седмична колона за мнения относно технологиите се оказа моята мисия за цял живот.

И 25 години по-късно този месец, аз все още съм тук. След като създадох над хиляда колони, си помислих, че мога (за разнообразие) да обясня малко за това как се прави тази конкретна наденица.

Писах по-рано тази година за това как колоната никога не е била страхотна идея, изградена върху внимателно обмислена концепция. Напротив, това беше предложение в последния момент, което произтичаше от натиска на колега, покойния Фиакра Маркай, който беше съредактор на страницата за технически седмичник на The Irish Times, Computimes. Тя спечели малко доходи на свободна практика, пишейки страничната колона на кратки технологични новини.

Fiacra ми предложи да предложа редовна колона, за да разширя бизнес отразяването на вестника, която трябваше да включва няколко страници с технологични новини. Почти се отказах, но в крайна сметка излязох напред и излязох с идея за нещо, наречено нетни резултати. Получи зелена светлина, което намерих за притеснително, тъй като сега наистина трябва да го въвеждам.

Първоначално това бяха съвети или перспективи за използването на интернет като бизнес инструмент, но не след дълго нетните резултати се фокусираха върху по-широки проблеми, мнения, история на технологиите и развитие на индустрията. Открих това, докато вървях напред и за щастие редакторите никога не го спряха.

Постоянно променяща се индустрия

Тази гъвкавост често се наблюдава и при единични колони. В процеса на писане започвам да разбирам какво искам да кажа. Разбира се, по принцип започвам с ясна идея за тема и гледна точка. Но както нашите многострадални редактори могат да потвърдят, колоната, която изпращам във входящата им поща, не винаги е това, което е обещано. Понякога това е съвсем различна тема, защото нещо се е случило през дните или дори часовете. Или първоначалната идея не върви никъде и аз подскачам следите.

Намирането на тема може да бъде предизвикателство, но е по-малко, отколкото си мислите. Това определено е най-задаваният ми въпрос: Как някой измисля тема всяка седмица? Много по-малко за 25 години седмици?

Но в тази непрекъснато променяща се индустрия, с всички огромни макро-към-микро ефекти, които има върху живота ни, често най-големият проблем е филтрирането на няколко опции в една и след това стесняването на тази многостранна тема до приблизително 800 думи. Изживях кариерата си с 800 думи.

Станах по-добър писател, защото трябваше да бъда лош саморедактор, изрязвайки думи или фрази, които не печелят, цели параграфи или насоки в спор. Често пъти трябва да гилотинирате това, което обичате.

Колкото и да е странно, сега съм много по-възрастен от много от забележителните технологични изпълнителни директори и интернет пионери, за които писах, когато започнах този концерт. Бях много по-възрастен от Стив Джобс, когато той почина, трогателно лично напомняне колко сравнително млад беше той.

Тениски и забрава

В продължение на 25 години наблюдавах как някои от вчерашните малки стартиращи компании се превръщат в огромни корпорации – Amazon, Google, Facebook, PayPal, YouTube. За моя изненада Apple се превърна от на ръба на колапса в една от най-ценните компании в историята. А другите, които някога са управлявали, ги няма. Компаниите, които направиха заглавия, включват Digital, Netscape, Alta Vista, Napster, GeoCities, Friends Reunited, Iomega и Compaq. Да не говорим за драмата, която беше Boo.com.

Едно от малките ми съжаления е, че не запазих внимателно всички ризи на компанията, които щях да нося на конференции и събития. Вместо това обикновено ги носех, за да върша мръсни задължения, като боядисване на къщата, и те бяха оставени на забрава. Все още притежавам изцапана с боя дигитална риза, но наистина ми се иска все още да я имам Be.com Един (намерете го).

Ако ще дам извода от отразяването на технологиите за четвърт век, нека това е сувенирна тениска: днешният привидно неукротим технологичен гигант (Google, Microsoft, Facebook, хм, Twitter) може да се превърне в историческата бележка под линия на утре Техническият живот идва бързо при вас.

Другото е винаги да оставате мнителни и мнителни. Погледнато назад, много компании, големи и малки, които изглеждаха забавни и „готини“ и пионери и в бизнеса за предоставяне на „иновации“ (научих се да се пазя от всяка компания, която говори за „иновации“), се оказаха нагли глобални тежести – измамници, измамници Закон, алчни експлоататори на своите “служители”, своя народ и общество.

Правителствата, регулаторите, индустрията и всички ние можем лесно да се увлечем от технологичните дрънкулки и сме твърде пасивни – дори без желание – да разпознаем и да се заемем с проблемите, които те могат да скрият. Понякога е тъжно да поглеждам назад към колоните, които писах преди 10 или 20 години, и да виждам абсолютно същите неразрешени проблеми около поверителността на данните, авторските права, регулирането, контрола и мониторинга, цифровия достъп, равенството, само за да изброя няколко теми.

И все пак, въпреки — не поради — дивата езда, за мен беше чест и удоволствие да ви пиша за една индустрия, която заслепява и депресира, вдъхновява и вбесява, постоянно променяйки нашия свят към добро или лошо.