Локдаунът продължава по празните улици на Пекин – The Irish Times

Във Ванфуджинг, отговорът на Пекин на Хенри Стрийт, охранител стоеше на нисък стоманен цокъл, дългото му червено зимно палто с един-два номера по-голямо и черна шапка, спусната на главата му. Друг пазач погледна наблизо, докато красива млада двойка минаваше покрай него, обгърнала неговата ръка, докато сваляха палтата си срещу вятъра на широката празна улица.

Много търговски центрове в Пекин бяха затворени, откакто скокът на случаите на Covid започна да се увеличава през последните няколко дни и тези ресторанти все още работят, предлагайки храна за вкъщи само от маса, монтирана на входната врата. Но редица магазини по Wangfujing отвориха вратите си в четвъртък следобед, сред които голям старомоден универсален магазин на пет етажа беше моята цел.

От понеделник, когато започнаха затварянето на училища и предприятия в най-населения квартал Чаоянг в Пекин, досаждам на моите китайски приятели да ми казват откъде мога да си купя възглавници. Казаха ми, че трябва да си остана вкъщи и да чакам всичко да отвори отново, но една жена в мол каза, че трябва да опитам този универсален магазин, където ще намеря спално бельо на 5-ия етаж.

Докато минавах покрай щандовете за парфюми и гримове на приземния етаж, зърнах продавачите, прегърбени над телефоните си, и видях, че аз съм единственият клиент. Същото беше в дамската мода, мъжкото облекло, официалните облекла и аксесоарите на горните етажи, докато не слязох от ескалатора на петия етаж и не видях три жени със сини маски пред леглото.

Казах на някого, че търся две възглавници, завивка, две калъфки за възглавници, плик за завивка и чаршаф, нещо обикновено и мрачно, ако е възможно. След няколко минути леглото беше отрупано с възглавници и аз направих снимка, за да я изпратя на приятел, който ме призова да си остана вкъщи.

Получих хубав отговор „браво“, но миг по-късно той изпраща друго съобщение, което казва „това са много пари“. Казах му, че не сме говорили за цената, но дотогава продавачът я беше изчислил на лист хартия. Това беше равностойността на близо 2000 евро.

Когато казах, че това е повече, отколкото смятах да похарча, тя изглеждаше малко разочарована, но отиде да намери някои по-евтини алтернативи.

Моят приятел ми изпрати съобщение „Обикновено питам за цената, преди да реша да купя нещо“, сякаш разкривайки дълбока културна разлика.

Продавачът се върна с алтернативен вариант, но все още беше твърде скъп и твърде лъскав и луксозен за моя вкус, като нещо, което Дорис Дей и Рок Хъдсън биха се насладили на целомъдрен нощен сън. Тръгнах си, без да купя нищо, смутен и малко виновен, че трите жени в леглото може да не са отворили до края на седмицата.

Навън ми хрумна, че заетостта ми с възглавниците е не по-малко от това да се опитвам да се противопоставя на затварянето на града около мен, както и с всичко друго. Направих снимка на празната улица и я изпратих на моя приятел.

„Ако продължим с тази ситуация, икономиката ще се срине“, каза той.

Това беше познато оплакване, но като повечето китайци, които познавам, приятелят ми си стоеше вкъщи през последната седмица и е решен да избегне Covid. Друг приятел ми даде маска N95 онзи ден, като каза, че е забелязала, че все още нося по-малко ефективна хирургическа маска.

Тя каза: „Ходи навсякъде, където можеш, не вземай такси и си стой вкъщи“.

Властите сигнализираха за промени в политиката на Китай относно коронавируса този месец, като направиха карантините по-кратки и ги приложиха към по-малко хора, като същевременно поискаха от служителите да поддържат блокирането възможно най-целенасочено и ограничено. 90 процента от населението е напълно ваксинирано, но най-неохотната група е най-уязвимата, тези над 80 години, от които само 66 процента са получили две дози от ваксината и само 40 процента бустер.

Има план за увеличаване на ваксинацията за тези над 80 години и за по-голяма устойчивост на системата на здравеопазване с повече легла за интензивно лечение, временни болници за хора с леки симптоми на Covid и повече достъп до медикаментозно лечение за заразените. Това може да отнеме месеци. Междувременно Китай е по-вероятно да поддържа модифицирана версия на своята нулева Covid политика, при която са починали само 5232 души от началото на пандемията, отколкото незабавно да приеме стратегия „живейте с covid“, тъй като стотици хиляди хора умират от вируса.

Моят приятел, който се страхува, че икономиката се срива, е самостоятелно зает и не може да работи при ограниченията на Covid в Пекин тази седмица. Той се тревожи за бъдещето, но също така се тревожи за текущия риск от инфекция както за себе си, така и за хората, с които живее, които всички ще бъдат поставени под карантина, ако някой даде положителен тест.

Предпочитам да си стоя вкъщи тези дни. Има много болести около нас. Той каза: „По-добре се пазете, добре“.