Обществото, което няма да умре

Започнахме от Mullingar Court, защото там свърши Downs.

Беше началото на 1981 г., година след като Чарли Хохи каза на нацията, че живеят извън възможностите си. Но в този джоб на Уестмит съветът на Чарли е останал нечут.

Трябваше да бъде така, защото имаше клуб, който разчиташе на добрата воля на фермерите да дарят поле за игра.

И по-често това е всичко, което имат: един мач, когато гредите на вратата бяха издигнати сутринта на мача и демонтирани след това, преди целият процес да започне отново следващата седмица.

Нямаше начин да се ръководи футболен клуб, особено толкова успешен, който е натрупал пет титли за юноши и пет титли на Уестмит през 10-годишния период преди съдебното заседание. Ако смятате, че това е впечатляващо, помислете за това. Те го направиха, без изобщо да играят състезателна игра у дома, защото по принцип The Downs нямаха такава.

Това, което те направиха – от края на 50-те години нататък – беше игрище с дължина три четвърти с пясъчник в края, което те наеха за пени от местен фермер. Това не им попречи да стигнат до финала в Лейнстър през 1972/73, но през 1980 г., когато Ирландия беше изправена пред десетилетна криза, беше ясно, че се нуждаят от по-устойчив план.

По-смелите членове на тяхната комисия излязоха с такъв. Казали им, че къщата може да бъде тяхна, стига да предадат парите и да ги пуснат на пазара. Те измислиха как да направят това и пуснаха къщата в томбола, където бяха продадени 1000 билета по 50 паунда на брой. ипотеката върху къщата е ликвидирана, което носи печалби за клуба; Нивата е закупена. Тогава почуках на вратата. Връчена е призовка на президента и секретаря на клуба, за да отговарят по обвинения за нарушаване на Закона за хазарта и лотарията.

трудни времена. Изслушването е върнато.

Те още чакат. Второто забавяне беше последвано от третото забавяне, а след това и четвъртото. В крайна сметка нищо не излезе. Без съдебно преследване, без обвинение и трябва да си представите, че съдията се възхити на смелостта на амбицията на клуба, както и на искреността на целта му, тъй като това не беше просто област, на която тези хора се надяваха. Това беше групово възкресение.

**

Срещаме се на терена, където купувате печалбите от продажбата на дома. Сряда сутрин е. видимостта е ниска. Светлините на колите мигат, но мъглата не успява да промени цвета на красотата на това оградено с дървета място.

Wooddown Rackers беше предишното име на клуба и можете да разберете защо. Горите са работили в този регион от векове. По-късно към тях се присъединиха фермери и собственици на магазини, като всяка компания зависи от своя съсед, едната група осигуряваше месото, което имаха за вечеря, другата осигуряваше дървата за огрев, които затопляха домовете им.

И така, много преди Gaelic Games да бъдат организирани, за да включват състезателни срещи, хората от The Downs вече познаваха концепцията за работа в екип.

Все още го правят. В сградата на клуба картини украсяват стените, най-ранните от които са на отбор от 1913 г.; По-късно отбори, спечелили шампионата през 1960-те, 1970-те, 1980-те, 2003 и 2005 г.

В придружаващите надписи имената продължават да изскачат, Corroon, Murtagh, McCormack, Conroy, Tuite, Egerton, Loughlin, пътуващи във времето, от преди Войната за независимост до сега, бившите провинциални псевдоними на клуба, притиснати между раждането на Facebook и пристигането на Twitter.

В клубния бар трофеите стоят на рафта, Купата на Фланаган, представяна всяка година на футболните шампиони на Уестмит, е най-видимата. Утре те играят в друга купа, Leinster Club Championship. Килмакуд Кроукс, гигантът на Дъблин от южната страна на града, стои на пътя им.

Звездата на Kilmacud и Galloway, Шейн Уолш.

Източник: Bryan Keane / INPHO

Никой не дава шанс на The Downs, твърдо убеден от факта, че Crokes има 4500 членове, Westmeath Club само 500.

Ако това ви напомня за определена история за Давид и Голиат, не трябва, защото никой не се интересуваше достатъчно, за да предложи прашка на The Downs. Ейдън Макгуайър, техният настоящ председател, казва: “Ние сме скромен клуб, но не се заблуждавайте от това. Винаги сме имали решителност към нас.”

Имаха много малко възможности. Първоначалните заселници на Даунс трябваше само да покажат гъвкавост, за да построят къщи и пътища от това, което тогава беше гора.

Имало едно време, преди да бъде построен N4, главният път на Ирландия на запад пресичаше този път, отвеждайки пътуващите до мястото, където можеха да пазаруват в един от трите магазина в района или да купят марки в местната поща.

Едно по едно тези места се затвориха, когато обходният път беше отворен и всичко, което остана от The Downs, бяха национално училище, къщи и пътни знаци, сочещи в едната посока към Raharney и Ballivor, а в другата към Mullingar. И разбира се имаше клуб GAA, който беше купен и платен от смел хоумрън през 1981 г.

„Това е центърът на общността“, казва Макгуайър, „котвата на тази общност.“ Това стана очевидно, когато скорошна рецесия доведе до друг план, за клуб, пълен с бар и зала, който е домакин на драма, бинго, групи за инвалидни колички и, през последните години, редица нигерийски сватби. „Прекрасни хора; те украсяват залата толкова ефектно за всеки прием”, казва Магуайър. „Това бяха специални дни.”

Тази година имаше специални дни и на терена.

Втори фаворит, когато започна кампанията на Westmeath, бързо стана ясно, че те могат да стигнат до първия си финал в окръга от 17 години, преминавайки непобедени през груповата фаза на турнира, побеждавайки страхливата си страна, Tyrrellspass, на полуфинала.

Това ги изправи срещу Сейнт Ломанс, доминиращата страна през последното десетилетие в Уестмит. След това аутсайдерите играха по-добри условия, подкрепени от една трета от страната, която беше в успешния отбор на Westmeath за Tailteann Cup.

Ако този опит помогна, същото направиха и половин дузина членове на отбора, които са свикнали с големите дни със своя братски клуб по хвърляне, Clonkill, включително Брендън Муртаг, единственият оцелял от последния турнир на The Downs през 2005 г.

Наближавайки четиридесетия си рожден ден, Мъртаг събра втората най-голяма колекция от медали на Уестмит в окръга (между футбол и хвърляне) и има успокояващо влияние върху младия отбор. Друг двоен играч, Найл Мичъл, вкара ключовия гол във финала на Уестмит, докато третият гол, Люк Лофлин, беше вдъхновение за деня.

Найл Мичъл

Найл Мичъл играе главната роля в The Downs.

Източник: Джеймс Кромби / INPHO

„Клубът оживяваше онази вечер, когато се върнаха с купата“, казва Макгуайър, докато се разхождаме из тази гигантска сграда, която успяха да построят за £120 000 през 90-те години.

Друг спад, колапсът от 2008 г., донесе друг план: да се съберат близо 400 000 евро за изграждане на трибуна с 500 места и балкон, който може да побере още хиляда зрители.

„Нямаше да правим нито едно от тези неща, ако нямахме невероятната подкрепа на нашата общност“, казва Макгуайър.

Това е историята на успеха. Това не е просто поход към финала на Ленстър – колкото и страхотно да беше – това беше пълният отказ на група хора, чиито родители, баби и дядовци са инвестирали корените си в това място, да се откажат от своето наследство и името си.

Градските жители може да се присмиват на това твърдение, да отхвърлят значението му и да не знаят колко дълбоко е свързан човек с дадено място и как пътят, полетата и горите на дадено място могат да означават толкова много за толкова много.

За останалите от нас The Downs е някъде, през което сте минали по пътя си по N4, може би имайки предвид чистия асфалт близо до магистралата или знака, който казва The Downs.

По всяка вероятност току-що сте минали, заобикаляйки следващата страна или село, забравяйки за радостта, сърдечната болка и трудностите, които се случват на тези места, както и за целта, която мнозина имат да предотвратят изчезването на обществото.

Гавин Куни
Репортажи от Катар

Вземете ексклузивните текстове и анализи на Гавин от Световното първенство по футбол през 2022 г

станете член

„Не знам дали това е (правителствена) политика или не, но изглежда има стремеж към урбанизация в Ирландия“, казва Макгуайър. “Но хората тук, в този селски джоб на Westmeath, които са тук от поколения за поколения, са напълно доволни да останат тук. Знам защо, това е толкова специално място.”

Той си спомня кога е дошъл тук за първи път, преди 54 години, като дете от Корк, което се е преместило в района с родителите си, след като баща му е сменил работата си. Беше лятото на Олимпийските игри в Мексико и децата на Макгуайър досаждаха баща си да купи телевизор, за да могат да гледат игрите.

Срещу новия си дом те играеха свои собствени игри на това фермерско поле с пясъчник, сега дом на финала на Лейнстър. И когато Макгуайър и Братята не играеха, те гледаха, виждайки как един особено добър отбор се появява от тази нова тяхна общност, такъв, който ще спечели пет титли на окръга за седем години и ще стигне до финала на Ленстър по тяхно желание.

Макгуайър завърши кариерата си на играч с две титли на окръга, преди да излезе от терена в стаята на комисията. Десетки други направиха същото, борейки се да запазят име на клуб и място.

Докато се взирате в десетки снимки от целия клуб, националните и местните шампиони на Scór, 11-те отбора, спечелили титлата на окръга от 1918 г. до тази година, и когато си спомните задънената улица близо до входа на клуба, тогава се присъединявате към точки.

Този път – който местните наричат ​​The V – някога ви е отвел до Mullingar или Дъблин. През последните десетилетия държавен служител нареди барикади през нея, докато друг служител нареди пощата да бъде затворена.

Тогава се появи този клуб на GAA, когато членовете му съзнателно или несъзнателно направиха своя мълчалив протест срещу официалната политика и отговориха на стълбовете, които се издигаха по пътя им и затръшването на ключалката на пощата със собствени физически и емоционални комбинации .

Първо имаше клубът, след това фитнес залата и накрая трибуната, но след това имаше нещо по-дълбоко, самосъзнанието, че хората от района не се интересуват непременно от галски игри и че тяхната зала и съоръжения трябва да се отворят на всеки един.

Усещате го и бързо разбирате защо могат да продават толкова масивни строителни проекти обратно на собствените си хора и начина им да уведомят останалите от нас, че все още са тук, дори ако изходът е затворен.

„Когато играта започне, фокусът на играчите е върху задачата, спечелването на следващата топка, получаването на следващия резултат“, казва Макгуайър. “Нашата общност може да не е най-важната за тях след 60 минути и ние всички разбираме това. Но когато той изсвири, те се връщат да живеят сред нас, осъзнавайки кои са.

20221130_112751

Ейдън Макгуайър в The Downs.

“Идентичността е много важна за нас. Ние сме тук от дълго време и се гордеем с нашите традиции, без да сме напразни. Няма да има въздух или благодат около нас. Смятаме се за обикновен клуб.”

Въпреки това, те правят изключителни неща, следвайки титлата си в Westmeath с това бягане до провинциален финал, побеждавайки шампионите Louth и Meath по пътя.

Докато всичко това се случваше пред очите на всички, трофеят, за който се бяха борили толкова упорито, беше стигнал до гробовете на бивши членове на клуба, един на Кевин Молой, на когото е кръстен паркът им, а други до гробовете на шестима различни трофеи. Млади хора, които наскоро са загубили живота си.

„Не забравяш добрите хора“, казва Макгуайър спокойно.

Тези спомени ще бъдат съхранени за финала за деня в Croke Park, където те се изправят срещу Голиат, облечен в кестеняво. Дейвид може да няма голям брой членове и може да не е успял да убеди звезден нападател да се присъедини от старшите футболисти на Голуей, но той е подкрепен от нещо специално: общност, която няма да умре.