Ромелу Лукаку страда от петте кръга на ада на футбола, докато Белгия напуска Световното първенство – The Irish Times

Нулево равенство на стадион “Ахмед Бен Али” изпрати Хърватия у дома в Белгия. Селекционерът на Белгия Роберто Мартинес потвърди след това, че това е последният му мач начело на треньора, но мачът ще бъде запомнен само с едно нещо: невероятният личен кошмар, преживян от голмайстора на Белгия Ромелу Лукаку.

Всяко дете, което е играло футбол, е мечтало за това какво е чувството да вкараш на Световното първенство, докато гледаш цялата си страна. Никой никога не е обмислял възможността един ден да играят на световно първенство, само за да страдат от това, което се случи с Лукаку тук.

Лукаку, който едва беше играл 40 минути футбол от началото на септември, започна пътуването си към ада, когато замени неефективния Дрис Мертенс на полувремето.

Първият му шанс дойде в края на часа, когато Яник Караско пусна пас към Кевин Де Бройне и видя удара му спасен от хърватския десен защитник Йосип Юранович. Топката стигна до Лукаку, който изглеждаше вероятно да вкара от 10 ярда с по-малко предпочитания си десен крак, но мощният му удар се спука точно в гредата и удари напречната греда.

С двама хървати, които напредваха, за да опитат да фаулират Лукаку, той нямаше какво да цели, но нямаше съмнение, че току-що беше пропуснал най-добрия шанс в мача досега.

Следващата спирка в Personal Cross Stations дойде само две минути по-късно, когато Де Бройне спринтира отляво и центрира близо до гол линията. Топката се отклони леко от главата на хърватски защитник и изглежда улови Лукаку, който стреля лошо с глава над откритата врата.

Повторенията показаха, че топката вече е преминала линията, преди Де Бройне да удари центрирането, така че ако Лукаку можеше да удари правилно с глава, голът нямаше да бъде зачетен, но нападателят реагира на фаула, стоейки 10 секунди с ръце над главата си . Шефе, той показа смущението си с тази дълбока рана.

Следващият голям удар на Лукаку беше битка в средата на терена, когато той сви рамене срещу двама хърватски опоненти и имаше шанса да освободи своя съотборник, който беше навлязъл в пространството отляво. Действието изглеждаше като типично изграждане на увереност, от вида, който може да бъде сигурен, че се връщате в играта. Вместо това той отправи от воле нещо, което трябваше да бъде просто подаване право към хърватина, който започна контраатака.

В 87-ата минута белгийският десен защитник Томас Мюние центрира мощно към Лукаку на близката греда, но нападателят застана неправилно и той стреля встрани. Ръцете на Лукаку отново се насочиха към главата му. Но най-лошото тепърва предстои.

В 90-ата минута, когато Белгия атакуваше трескаво, страхотно центриране на Торган Азар отдясно от наказателното поле премина над вратаря на Хърватия Доминик Левакович на близката греда и Деян Ловрен в средата, а Лукаку затвори в далечния ъгъл. Всичко, което трябваше да направи, беше по някакъв начин да ги групира в празната врата. Но топката се отби от тялото му през вратата, вместо право в невярващите ръце на Левакович.

Лукаку стоеше приведен над хърватската голлиния с ръце на коленете си за цели 30 секунди, след което с подновяването на играта той отиде до границата на зоната и зае същата позиция. Той знаеше, че това, което току-що бе направил, ще се окаже най-известната злополука и може би най-емблематичният момент в международната му кариера.

Останал в това положение – шок? Смит? разкаяние? Самосъжаление? – Като продължава играта около него. Това сякаш не се хареса на футболните богове, които му изпратиха нов шанс, сякаш за да му се подиграят.

В 92-ата минута топката влезе отляво и се отби от защитника към Лукаку в наказателното поле, но Юско Гвардиол реагира по-бързо и се разтегна, за да изчисти фантастично. Щеше ли да реагира по-бързо, ако вече не изглеждаше толкова сломен от миналите си грешки? Това беше още един камък за хвърляне върху планината на съжалението.

Само една от петте възможности, които Лукаку пропусна, беше наистина лесна и една от тях – удар с глава – технически не трябва да се счита за възможност. Кумулативният ефект от грешката обаче беше наистина ужасен. Може би Лорис Кариус просто се е удавил в този кръг на футболния ад.

Последният съдийски сигнал изсвири и Белгия отпадна, отбелязвайки края на този някога велик отбор и за съжаление на Лукаку, той ще бъде запомнен като този, който свали финалната завеса.

Той събра фланелката си в лицето и отиде до терена, където помощник-треньорът на Белгия Тиери Анри го чакаше, за да го утеши. Още двама от персонала се присъединиха към тълпата, когато едрият мъж зарови глава в рамото на Хенри и заплака. Тази трагична сцена продължи 40 секунди.

Беше шокиращо, че в най-малкия момент от кариерата на Лукаку съотборниците му не бяха близо до него.

След като се отдели от Хенри, Лукаку приклекна отстрани, след това тръгна към землянката, докато блъсна пластмасовата стена на сепарето от разочарование. Точно тогава Юри Тилеманс, един от по-младите членове на този застаряващ белгийски отбор, дотича, за да признае разбития си съотборник.

Напускането на Мартинез от бизнеса се забави. Доведен, за да поведе Белгия към величие и задържан да наблюдава плавния преход към ново поколение, той вместо това остави след себе си стар, уморен отбор, разкъсван от кавги. Преди турнира Де Бройне беше оценил Белгия като “нямаща шанс”, защото са “твърде стари”. Това не се хареса на някои от съотборниците му, защото понякога истината боли. Но никой не предполагаше, че краят ще бъде толкова ужасен.

Повечето от тях поне се утешават, като знаят, че не са очевидна изкупителна жертва. Най-дълбоката тъга на Лукаку се крие в знанието, че играта вероятно ще определи кариерата му в очите на много белгийци. Всичко, което може да направи, е да се опита да си спомни поуката от последните две минути на този мач. Дори когато всичко изглежда загубено, футболът има начин да ви даде още един шанс.