Frore осигурява 100 милиона долара, партньори с Intel за създаване на нов начин за охлаждане на процесори – TechCrunch

Един от най-важните проблеми, пред които са изправени производителите на устройства днес, е прегряването на устройствата. Чиповете вътре в компютрите генерират топлина, която – когато се остави да се натрупа – значително влошава производителността. Охлаждането е по-малко предизвикателство, когато пространството не е на първо място. Но тъй като пазарите се стремят към по-малки лаптопи и така наречените ултрапреносими компютри, производителите са изправени пред избор: компромис с дизайна или със сурова процесорна мощност.

Seshu Madhavapeddy и Surya Ganti се надяват да предложат трета опция с хардуера, който са разработили в своя четиригодишен стартъп, Системи на Фроре. Наречен AirJet и тежащ само 11 g в ниския край, микроелектромеханичният чип трябва да осигури подобрена топлинна производителност чрез ефективно премахване на топлината от процесорите.

“Досега производителите са използвали остарели топлинни решения като механични вентилатори в лаптопи, таблети и други потребителски устройства за отстраняване на топлината. Тези неадекватни топлинни решения причиняват прегряване на устройствата”, каза Мадхавапеди пред TechCrunch в интервю по имейл. За да се борят с това, производителите са проектирали функции за безопасност, които предотвратяват прегряване, като забавят процесора само след няколко секунди след зареждане. Това означава, че потребителите никога не получават пълната производителност на процесора, за която плащат. Чиповете AirJet от Frore Systems разгръщат пълната производителност на процесора, като революционизират активното отстраняване на топлината.“

Madhavapeddy и Ganti споделят дълга история в мобилната и полупроводниковата индустрия. Madhavapeddy беше генерален мениджър на бизнес линията за смартфони на Texas Instruments в продължение на пет години, след което ръководи отдела за продукти и технологии на Samsung Mobile, дъщерно дружество на Samsung Mobile Devices. Ганти е работил като изследовател в General Electric в продължение на седем години, разработвайки „наномащабни“ повърхности и алгоритми за прогнозиране на надеждността на електромеханичните системи.

Madhavapeddy и Ganti се срещнаха в Qualcomm, докато работеха заедно върху бизнеса на компанията с ултразвукови сензори за пръстови отпечатъци. Madhavapeddy казва, че и двамата са били вдъхновени от това, което са виждали като „значителни“ ограничения, които генерирането на топлина от процесора създава за производителността на устройството, и са решили да обединят главите си, за да разрешат предизвикателството.

На език от високо ниво Madhavapeddy описва AirJet – в процес на разработка през последните четири години – като “твърдотелен” чип, който използва “пулсиращ” въздушен поток за охлаждане на компютърни части. много от Патенти Вдигнати от компанията отлепете малко пердетата. AirJet, който се намира на върха на устройството, което трябва да охлажда, е с дебелина 2,8 mm и е изграден от гъвкави, огъващи се полимерни материали. Той съдържа пиезоелектрични слоеве и електроди, подредени един върху друг и ориентирани около централен отвор. (Пиезоелектричните материали произвеждат електричество, когато са компресирани или подложени на механично напрежение.) Диафрагма, свързана с пиезоелектрични слоеве, покрива централния отвор и вибрира и издухва въздух през устройствата, които трябва да бъдат охладени, когато се приложи напрежение към електродите.

Пулсиращите топлинни тръби не са съвсем нова идея. Замислен от 1990 г., той е тестван В много проекти на сървъри на центрове за данни през последните 20 години, предложени в академичен листа За случаи на употреба като радиатори за телефони.

Кредити за изображения: Системи на Фроре

Но Madhavapeddy обяснява, че за разлика от много от дизайните, които са излезли досега, технологията на Frore е готова за пазара. Той рекламира AirJet като решение за телефони, компютри и таблети, които са твърде тънки, за да се поберат в традиционните системи за активно охлаждане, като вентилатори.

„Чиповете AirJet са мащабируеми, което означава, че множество чипове могат лесно да бъдат интегрирани в устройства за безшумно охлаждане на процесори, което води до значителни печалби в производителността“, каза Мадхавапеди. „Чиповете AirJet могат да се използват и като термично решение в прахоустойчиви устройства, тъй като, за разлика от вентилаторите, те са достатъчно мощни, за да изтеглят въздух през въздушния филтър IP68, използван, за да направят устройствата прахоустойчиви.“

Въпреки че Frore твърди, че работи с “пет от 10-те най-големи производители на устройства в света” и очаква първите чипове на AirJet да бъдат доставени през първото тримесечие на 2023 г., все още е твърде рано да се каже дали технологията на стартъпа ще изпълни обещанията си. Madhavapeddy казва, че AirJet може да осигури приблизително “2x” увеличение на производителността на процесора в сравнение с вентилаторно охлаждане, но размитата скала не обяснява голямата разлика в размера на вентилатора, настройките и корпуса. Освен това не е ясно дали Frore може да произвежда устройства AirJet в необходимия мащаб за потребителския пазар и дали компанията може да убеди производителите, които са инвестирали в алтернативни охладителни системи, като напр. водно охлаждане И на Парни стаида се съсредоточите върху съвсем различен подход.

Все пак Фроре има гласове на доверие от гиганти в областта на чиповете, включително Qualcomm Ventures, който направи инвестиция от 100 милиона долара в стартъпа заедно с Mayfield, Addition и Clear Ventures. клиент на intel. Компанията планира да си сътрудничи с Frore, за да вгради AirJet в бъдещи лаптопи Ево Хардуерна референтна платформа.

Мисията на Intel с Intel Evo е да обедини отворената компютърна екосистема, за да предостави възможно най-доброто изживяване на лаптопа, което хората искат. „Проектирането на тънки, леки и стилни дизайни на лаптопи, които осигуряват страхотна производителност, като същевременно остават хладни и тихи, е в основата на тази мисия“, каза Джош Нюман, вицепрезидент на Intel и GM за мобилни платформи в прессъобщение. „Технологията Airjet от Fore Systems предлага свеж и иновативен подход за постигане на тези дизайнерски цели по нови начини.“

Но какво да кажем за забавянето на PC пазара и търсенето на PC части? (Според За Gartner доставките на персонални компютри в световен мащаб са намалели с близо 20% през третото тримесечие на 2022 г. в сравнение с преди една година.) Докато Madhavapeddy призна, че това може да окаже влияние върху бизнеса на Frore, той изглеждаше уверен, че разширените партньорства с AirJet ще компенсират недостига. в обема на товарите във всеки отделен сектор.

“Пандемията повиши стойностното предложение на AirJet. Светът става все по-мобилен и разчита на устройства, за да остане свързан както на работното място, така и у дома… Не очакваме по-широко забавяне на технологиите да се отрази негативно на Фроре”, продължи Мадхавапеди. “Дори ако търсенето на потребителски устройства се забави, на пазар, където производителите се конкурират яростно за потребителски разходи и пазарен дял, способността да диференцират своите устройства чрез предлагане на превъзходна процесорна производителност ще гарантира търсенето на продукт на AirJet. Това се отразява в интереса на клиентите и търсенето на AirJet.

Със седалище в Сан Хосе, Frore има 75 служители и е събрал 116 милиона долара до момента. Част от капитала вече се насочва към нови поколения AirJet, казва Madhavapeddy, което ще донесе повече печалби в производителността (или поне така твърди той).